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川の流れさえも変わった…かつて人間が絶滅に追いやったオオカミが復活

川の流れさえも変わった…かつて人間が絶滅に追いやったオオカミが復活かつて人間に絶滅に追いやられたオオカミ。そのオオカミの復活により自然環境全体が復活していく様は鳥肌が立つほどです。

アメリカのイエローストーン国立公園では、70年前にオオカミは絶滅しました。長らくオオカミがいなかったイエローストーンに1995年にオオカミが連れてこられ、復活。すると、生態系のみならず自然の姿かたちにまで劇的な変化をもたらしたのです。

オオカミが絶滅してからというもの生体系は大きく変化し、鹿の個体数は増加しました。人間は自分たちの力で鹿の数を制御しようとするもうまくいきませんでした。鹿の個体数が多くなりすぎ、植物が減り自然の形は変わってしまいます。

そんな状況の中でオオカミが復活したことで、生態系のみならず自然環境にも驚くべき変化をもたらしました。オオカミは生きるために鹿を狩りますが、オオカミがたくさんの鹿を殺したというわけではありません。

オオカミの存在自体が鹿の行動に影響し、オオカミに追い詰められやすい場所を避けるようになります。つまり、オオカミを避けるために鹿が移動したため、緑が復活することになったのです。

緑が復活し、たった6年で木々は5倍以上の大きさに育ちました。すると、鳥の数が増え、渡り鳥も訪れるようになったのです。

木々が増えたことによって、ビーバーも増加しました。ビーバーは森の生態系に大きく寄与する動物で、森の再生に拍車をかけました。ビーバーが作るダムは魚類や両生類、そして鳥たちの住む場所になるのです。

さらに、オオカミがコヨーテの捕食者となったため、ウサギやネズミなどの小動物が増えました。それに伴い、タカやキツネ、イタチなどの小型の肉食獣も数を復活させました。

たくさんの木々が生い茂るようになったため、熊の食べる木の実も豊富に。

オオカミが復活した影響は地形さえも変えさせます。川の形が変わったのです。

鹿が減少、移動したことにより森林が復活し川岸が強固になり、川の流れの形さえ変わりました。これはイエローストーン国立公園内にとどまらず、広くその地域一帯に起きた劇的な変化でした。

殺し屋と思われ、人間に絶滅させられたオオカミ。しかし真の姿は、「命を与えるもの」だったのです。

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